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盲人女科学家的传奇人生  

2007-07-09 09:59:20|  分类: 人物 |  标签: |举报 |字号 订阅

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                                                           文/ 杨霞清

 

    浅川智惠子在助手的搀扶下走上北大的演讲台,台下响起了潮水般的掌声。她微微一笑,虽然看不见,但她能感觉到台下坐着黑压压的听众。 

   “抚摸”着预先准备好的盲文,浅川智惠子开始了演讲。台下坐的是来自北京大学、北京联合大学信息专业等专业的学生。学生们昂望着这名坚强的女性。 

    浅川智惠子,14岁失明,IBM东京研究实验室高级研究员,获得了13项发明专利,其发明的系列产品使得盲人也能够享受互联网冲浪的乐趣。从一个消沉失意的盲女孩到一名杰出的女科学家,浅川智惠子经历了怎样的人生历练?                     

                        

                        文科出身的盲人女科学家 

  如今的浅川智惠子异常的繁忙,频繁到世界各地参加学术交流和演讲。浅川智惠子在IBM主页浏览器的开发方面做出了卓越的贡献。通过IBM主页浏览器,可以把因特网和其他网络资源由文字图像转换成语音,使得盲人也能“阅读”到互联网。 

  小时候,浅川智惠子的理想并不是当科学家,她体育很好,希望当一名运动员参加奥运会。14岁那年因为意外失明。“那个时候我非常痛苦,因为我不得不放弃我运动员的梦想了。” 浅川智惠子说。而她更痛苦的是,她必须学盲文,她已经快15岁,已经到了学盲文最后的年龄,如果再不学就学不会了,因为随着年龄的增长,人手的灵敏度会减少。“以前读印刷的书籍,现在要摸那些点点。心里的难受程度可想而知。”

  还好,浅川智惠子从消沉中恢复过来。开始学盲文,1983年她获得了Ottemonn大学英国文学学士学位。之后,因为工作不好找,选择专门为盲人开的计算机课程。1984年,偶然的机会进IBM东京研究实验室当实习生,并在1985年加入了IBM东京研究实验室。别忘了,那时她是文科出身,计算机专业基础并不厚,而且那是盲人的就业机会并不像现在这么多。

  谈到了如何从一个“文科生”成功转型为一个发明家。浅川智惠子说自己并没有多聪明。她说很多技术都是在实践中学的,而且感谢团队给她的支持。而她本身就是用户反而有助她的发明创造。“我团队的其他都是视力正常的人,都非常聪明,我能观察到他们注意不到的事情,使用那些非视觉界面时,我经常要把困难大体概括出来。”

  1997年,浅川智惠子在IBM (日本) 公司领导的研究小组推出了世界上第一个可用声音读出网页内容的浏览器,使得弱视人群也可以从互联网获得信息。

  在IBM 22年,浅川智惠子不仅在IBM主页浏览器(HPR)的开发上做出了卓越的贡献,还开发了一种数字盲文系统及其3个主要应用,其中,盲文编辑系统(BES)使得用户轻松通过鼠标和显示器来输入编辑盲文。同时,她开发的盲人词典系统以及IBM盲人论坛,已成为日本盲文书籍的标准系统,使盲人仿佛置身于书店并随意下载他们想要的书籍。

                         不间断的挑战

   随着互联网多媒体的增多,浅川智惠子很快发现她的浏览器不好用了。浏览器能帮助她理解1996年几乎所有的主页,但这一比例到现在已经降到了一半以下。因为随着图片和视频内容的增多,原先的浏览器不够用了。而且这一趋势可能会持续下去。到2010年,这一比例可能会下降到只有5%。

  浅川智惠子的解决方案是推出了一个名为aDesigner 的程序,这一程序可以向Web设计人员显示弱视人员能够在多大程度上读懂他们的网页。背景亮的部分说明可读性良好,而难以使用的区域则被标记为黑色,表示弱视人员无法“看到”这些内容。

  浅川智惠子最近的目标是使得多媒体浏览器变得更实用。她认为这需要和开源团队一起合作,而她本人也早就投入了开源社区的工作中。

  对于未来的无障碍技术,浅川智惠子提出了一个“适应性界面”的观点。这个“适应性界面”也叫选择型界面,即使用无障碍技术界面对每个残疾人都会有对个人定制的界面方便使用。比如视力不是很好、视力有障碍时,这个界面的亮度会有所调整;比如老年人打字速度比较慢,在界面上会提供另外的调整等等。目前在这个在技术上还存在一定的问题。她还希望这些应用推广到手机、PDA等领域。

  在研究之余,浅川智惠子到东京大攻读计算机专业博士学位。谈起那段日子,她笑着说:“不知道怎么挺过来的。”她白天工作,研究无障碍技术;晚上,集中精力攻读博士学位,而这个学位恰好关于无障碍基础性研究。一天经常只睡三个小时。2004年,她获得了东京大学博士学位。

   对于浅川智惠子来说,人生是一个不断克服困难不断挑战自己的过程。

 采访手记;

 

                         永不放弃的人生 

 在演讲的最后,浅川智惠子留下了这样的话语:“We can make the impossible possible by never giving up。(永不放弃,我们就能将不可能变为可能。)”

 从一个失明的女孩到一位盲人科学家的过程,“不轻易放弃”是浅川智惠子获得成功的最主要的因素。在刚刚失明时,浅川智惠子也曾沮丧和沉沦。但很快她意识到不应该沉沦下去,应该把坏事变成好事,“也许这些障碍能帮助我去实现我以前根本不可能实现的目标”。对环境适应能力很快显示出来,“不管环境好和坏我都要接受它。”于是她开始学计算机编程,开始克服了重重困难开发主页浏览器,并拿下了计算机博士学位。

 “给自己定目标时,都把目标定得很高,定一些我自己都觉得很难实现的目标。但有的时候这些目标真的慢慢会实现。” 浅川智惠子说,比如她刚加入IBM时,想读计算机科学专业的博士学位,刚开始时也觉得不可能,但最后还是把它实现了。

 但当记者问她是否觉得自己是一个了不起的人时,她平淡的说。“我只是一个普通人,我之所以取得现在这样的成就,是因为我身边有一群好人。”

 简历;

 

浅川智惠子(Chieko Asakawa):IBM杰出工程师。14岁失明,1983年获得Ottemonn大学英国文学学士学位,1985年加入IBM东京研究实验室,1997年开发了第一个可用声音读出网页内容的浏览器。2004年获得东京大学计算机科学博士学位。2007年,获得“IBM杰出工程师”称号,已获得13项发明专利。

 

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